Aan de Zaan | Platform voor Zaanse initiatieven en creatie
‘Samen bereik je wat alleen onmogelijk is’

‘Samen bereik je wat alleen onmogelijk is’

Als we meer in verbondenheid samenleven, is er meer mogelijk. Dat is de boodschap van stadmaker Lin McDevitt-Pugh uit Krommenie. Het mede door haar geïnitieerde evenement BouleVaart laat zien hoe dat ware netwerken, zoals ze het noemt, in zijn werk gaat en wat het kan brengen. ‘Sociale cohesie is waar het om draait. Samen bouw je de samenleving.’
Het was tijdens een bezoek aan De Loads, het voormalige fabriekspand van Chromos in Krommenie waar graffitikunstenaar Peter Meijn is gevestigd, dat het idee voor het evenement BouleVaart ontstond. ‘Peter helpt graffitispuiters van de straat structuur in hun leven aan te brengen. Inspirerend vond ik het idee dat de gemeenschap verantwoordelijk kan zijn voor jonge kunstenaars. Bijvoorbeeld het Trias VMBO werkt nu samen met Peter. Hij leert jongeren hoe ze met hun creativiteit kunnen omgaan. Dat is een prachtig inzicht, dat wij als ondernemers voor verbinding kunnen zorgen in het dorp.’ Met dat inzicht wilde Lin iets doen.
Gewaardeerd worden om wie je bent, is ook voor jongeren heel waardevol.

Ontmoeting
13620978_10153850175603458_2922928421234049983_n

Lin McDevitt-Pugh

Tegelijk vonden zij en andere ondernemers dat Krommenie meer van zichzelf mocht laten zien. Ze bedachten BouleVaart dat in 2015 de eerste editie had. Ondernemers die elkaar voorheen nauwelijks kenden, gingen de samenwerking aan om er met elkaar voor te zorgen dat het publiek een vermakelijke dag zou hebben. BouleVaart moest vooral geen braderie zijn, maar een festival met activiteiten en gelegenheid tot ontmoeting. Ook leerlingen van het Trias en het Bertrand Russell College leveren ieder jaar een bijdrage; ze zijn onderdeel van de festivalcrew. ‘Die ervaring, deel uitmaken van de gemeenschap en gewaardeerd worden om wie je bent, is ook voor jongeren heel waardevol.’

Gesprekken met iedereen
De van oorsprong Australische Lin McDevitt-Pugh kreeg het netwerken met de paplepel ingegoten. ‘Elke zaterdag reden we als gezin naar het centrum en liepen van de bakker, naar de slager, naar de schoenenmaker. En onderweg had mijn moeder gesprekken met iedereen. Ze toonde interesse en regelde ondertussen van alles. Mensen waren altijd bereid een bijdrage te leveren aan wat ze dan ook organiseerde, zoals een eetcafé voor daklozen.’

Sociaal kapitaal
Lin heeft een eigen onderneming in relatiebeheer: ze begeleidt organisaties uit voornamelijk de non-profitsector bij het succesvol inzetten van sociaal kapitaal, zoals ze dat noemt. ‘Het gaat om precies die dingen waarmee mijn moeder voor elkaar kreeg wat ze deed: vertrouwen en relatiebeheer. Zij leerde me dat mijn leven meer is dan alleen mijn leven. Als je je met anderen verbindt, kun je iets groots neerzetten wat in je eentje absoluut onmogelijk is.’

Co-creatie
Ondernemers maken elk jaar graag deel uit van de co-creatie van BouleVaart, die volgens Lin op de lange termijn de lokale samenleving op meerdere fronten goed doet. ‘Krommenieërs maken kennis met ondernemers uit de buurt. Staan ze een keer samen in de rij van de supermarkt of brengen ze gelijktijdig hun kinderen naar school, dan hebben ze al een band en dat schept kansen. Kansen voor bijvoorbeeld de lokale huisschilder en bouwmensen om een volgende keer wellicht in hun eigen omgeving aan de slag te kunnen. Dat spaart brandstof, wat mooi is voor het milieu.’

Meer vrije tijd
‘En als ondernemers op hun reistijd besparen, zijn ze eerder thuis en hebben meer vrije tijd. Dat geeft ze de gelegenheid om meer betrokken te zijn bij het verenigingsleven. Die verenigingen nemen ook deel aan BouleVaart; zij zijn op zoek naar nieuwe vrijwilligers. Die sociale cohesie is waar het om draait. Samen bouw je de samenleving.’

Nieuwkomers
Als migrant weet Lin hoe belangrijk het is dat nieuwkomers de kans krijgen een netwerk op te bouwen, zodat ook zij deel kunnen uitmaken van die sociale cohesie. Op verzoek van de gemeente geeft ze netwerktrainingen aan nieuwkomers, vluchtelingen die een verblijfsvergunning hebben gekregen. ‘Als vluchtelingen hun land verlaten, is hun netwerk het meest waardevolle wat ze achterlaten. Een klein, eentonig netwerk werkt armoede en een gebrek aan kansen in de hand. Een sterk en divers netwerk levert kansen op banen, vrienden, welvaart en welzijn. Het is een vaardigheid om vanuit het niets netwerken te bouwen, en die vaardigheid kun je leren.’

De samenwerking met nieuwkomers is een grote winst voor het dorp.
Ook in haar eigen Krommenie geeft ze de trainingen, en daar nodigde ze de voornamelijk Syrische vluchtelingen uit als vrijwilliger deel te nemen aan BouleVaart. Onder meer een architect en een filmmaker namen de uitnodiging aan. ‘Voor BouleVaart betekent het dat er nog meer bekwame mensen zijn die ons kunnen helpen bij de organisatie, en voor de nieuwkomers is het een manier om hun netwerk te vergroten.’
Grote winst
Voor het dorp als geheel is de samenwerking een grote winst, aldus Lin. ‘Dat komt door de hartelijkheid die nieuwkomers met zich meebrengen. In Syrië hoef je geen afspraak te maken om bij elkaar over de vloer te komen. Je neemt wat eten mee en gaat langs. In de lessen laat ik wel eens beelden zien van hangjongeren en vertel dat veel mensen daar een angst voor hebben. Bijna alle Syriërs reageren hetzelfde: ze zullen wel eens met die jongeren gaan praten om samen te kijken hoe ze het probleem kunnen oplossen. Werkt dat niet, dan gaan ze met de vader van die jongens praten. Die maatschappelijke betrokkenheid, die verbondenheid verrijkt ons dorp.’
We spraken Lin eerder over BouleVaart en naar aanleiding van het verschijnen van haar boek So you think you can network. Dit artikel is mede een bewerking van die twee verhalen.
………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………….

Stadmakers maken met een maatschappelijk initiatief een verschil in de lokale samenleving. Ze doen dat doorgaans op vrijwillige basis als hun bijdrage aan een betere wereld.

Meer stadmakers

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

 

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn